Conquista la cumbre marciana ‘Rafael Navarro, una montaña en Marte lleva su nombre

El nombre de Rafael Navarro, astrobiólogo mexicano dedicado a la búsqueda de un segundo ejemplo de vida en el Universo, ha vuelto a trascender las fronteras de la Tierra para erigirse en Marte.

Esto luego de que el equipo de científicos e ingenieros de la NASA que trabajan con el robot explorador Curiosity decidieran nombrar una montaña del Planeta Rojo precisamente como “Rafael Navarro” para homenajear al investigador del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la UNAM fallecido el 28 de enero pasado, quien fue en vida merecedor de reconocimientos globales como la Medalla Alexander von Humboldt de la Unión de Geociencias de Europa y el Premio en Ciencias de la Tierra de la Academia Mundial de Ciencias.

Luego de reanalizar los experimentos de las sondas Viking de la NASA que amartizaron en 1976, buscando de mostrar por qué habían fallado en encontrar materia orgánica donde sí la había, Navarro, biólogo y doctor en química, se convirtió en líder mundial en el estudio de la astrobiología y colaboró con la NASA en el desarrollo del equipo Sample Analysis at Mars (SAM, por sus siglas en inglés).

La montaña “Rafael Navarro” se localiza al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde está trabajando Curiosity desde su arribo a suelo marciano en agosto de 2012.