NO ESTAMOS SOLOS: Confirma la NASA la existencia de 5 mil planetas más allá de nuestro Sistema Solar

La NASA confirmó la existencia de más de 5 mil planetas más allá de nuestro sistema solar, en la más reciente incorporación de 65 exoplanetas al Archivo de Exoplanetas de la NASA contribuyó al hito científico marcado este lunes.

Este archivo alberga los descubrimientos de exoplanetas procedentes de artículos científicos revisados por pares que han sido confirmados mediante múltiples métodos de detección de los planetas.

La directora científica del archivo e investigadora del Instituto de Ciencia de Exoplanetas de la NASA en el Instituto Tecnológico de California en Pasadena, Jessie Christiansen, dijo en un comunicado que “no es solo un número”.

“Cada uno de ellos es un mundo nuevo, un planeta totalmente nuevo. Me emociono con cada uno porque no sabemos nada de ellos” señaló.

Los científicos también encontraron planetas que orbitan alrededor de más de una estrella e incluso algunos alrededor de los restos de estrellas muertas llamadas enanas blancas.

Hasta ahora, el 30 por ciento de los exoplanetas confirmados son gigantes gaseosos, el 31 por ciento son supertierras y el 35 por ciento son similares a Neptuno; solo un 4 por ciento son planetas terrestres, o rocosos, como la Tierra o Marte.

Los anteriores descubrimientos de exoplanetas se han realizado gracias a los telescopios y satélites cazadores de planetas, como el telescopio espacial Spitzer, el telescopio espacial Kepler y el Transiting Exoplanet Survey Satellite.

Cuando Christiansen era estudiante de posgrado a principios de la década de 2000, solo se conocían unos 100 exoplanetas.

“En parte por eso quise dedicarme a este campo, porque era algo nuevo y muy emocionante que se encontraran planetas alrededor de otras estrellas”, dijo Christiansen en una sesión de preguntas y respuestas compartida por el Caltech.

“Ahora, los exoplanetas son casi ordinarios. Mi colega David Ciardi (científico jefe del Archivo de Exoplanetas de la NASA) señaló el otro día que la mitad de las personas vivas nunca han vivido en un mundo en el que no supiéramos de exoplanetas”.

“Kepler ayudó a los científicos a descubrir alrededor de dos tercios de los 5 mil planetas confirmados”, dijo Christiansen.

En el nuevo lote de 65 planetas, muchos son planetas supertierra y subneptuno, junto con algunos planetas calientes del tamaño de Júpiter.

También hay dos planetas del tamaño de la Tierra, pero están a unos 620 °F (327 °C), por lo que son más bien “rocas calientes” que planetas habitables, dijo Christiansen.

También señaló que uno de ellos es un sistema con cinco planetas que orbitan alrededor de una pequeña y fría estrella enana roja, no muy diferente del sistema TRAPPIST-1, donde una estrella similar alberga siete planetas rocosos.

Los nuevos telescopios no harán sino aumentar el potencial de descubrimiento de exoplanetas. El telescopio espacial James Webb, lanzado en diciembre, podrá observar las atmósferas de los exoplanetas.

El telescopio Webb está preparado para estudiar en detalle el sistema TRAPPIST.

El telescopio espacial Nancy Grace Roman se lanzará en 2027 y ayudará a la búsqueda de exoplanetas con diversas técnicas. La misión ARIEL de la Agencia Espacial Europea, que se lanzará en 2029, estudiará las atmósferas de los exoplanetas.

Aunque los científicos han confirmado más de 5 mil exoplanetas, es probable que haya cientos de miles de millones de ellos en toda la Vía Láctea.

“De los 5 mil exoplanetas conocidos, 4 mil 900 se encuentran a unos pocos miles de años luz de nosotros, dijo Christiansen. “Y pensemos que estamos a 30 mil años luz del centro de la galaxia; si extrapolamos la pequeña burbuja que nos rodea, eso significa que hay muchos más planetas en nuestra galaxia que aún no hemos encontrado, hasta 100 mil o 200 mil millones. Es alucinante”.

Fuente: NASA Y CNN